Eunah Hong

연작 `이방인의 고향`에 대해_홍은아

나의 작업은 나와 내가 직면한 현실, 또 사회와 정치의 이상 사이의 괴리감을 깨닫는 데서 시작한다. 불편한 현실을 자각한 자아는 내부에서 안정감을 찾으려 하고, 그 요구는 자아와 외부 간의 소통을 위한 형식을 구하는 것으로 이어진다. 회화와 사진을 통한 조형은 나에게 나를 발현할 형식이 되고 외부세계를 향한 언어가 된다. 나는 그 언어를 통해 나 자신, 물리적 현실, 이상 사이 균열을 시도한다.

실제 상황을 그린 듯 보이기도 하고, 그렇지 않은 듯 보이기도 한다. 물리적으로 실제 상황일 수 없지만, 상황의 실재감은 느낄 수 있기 때문이다. 연작 '이방인의 고향'은 형상과 장면의 시각적 재조형을 통해 물리적 존재와 추상적 존재 간 분리를 완화함으로써 현실과 '이상'의 거리감을 가까이서 목격하고 추격하고자 했다. 실제 상황을 근거로 구축된 비현실 위로 구현 가능한 상상을 현실화한다.

그림 <손님들>(이전 제목 <섞음 5>)은 스페인 그라나다에 있는 알함브라 궁전 안 관광객의 모습과 서울 서대문구 북아현동의 철거장 모습을 겹쳐 그린 작업이다. 웅장한 아랍 문화의 유적이 새겨진 알함브라 궁전은 15세기 말 스페인에서의 마지막 이슬람 왕족이 머물렀던 곳이다. 알함브라 궁전에서 사진을 찍고 거닐던 사람들은 이 그림 안에서 어딘지 알 수 없는 철거 현장을 유랑한다. 관광객들이 기대했을 유적지의 웅대한 모습은 묘연히 자취를 감추었다. 다만 그곳엔 헐리는 건물들과 공사장의 보조물들이 알함브라 궁전의 투명하게 비치는 모습과 뒹굴어 놓여 있을 뿐이다. 유적은 표지를 잃고, 장소는 주소를 잊고, 사람들은 행방을 잃는다. 겹겹이 쌓인 물감 터치들이 알함브라 궁전의 오랜 역사적 건축물과 신축을 위한 철거장의 모습을 대신하고 관광객의 시선을 인도한다. 그 알 듯 말 듯 한 곳에서 관광객의 시선도 머물 곳을 찾지 못한다. 보존하고 누려야 할 가치는 어떤 기준에 따라 정해지는가. 나는 알함브라 궁전의 마지막 왕가를 상상하며, 북아현동 철거장 앞에서 작은 텐트를 치고 추운 겨울을 견디며 외로이 농성했던 한 부부를 기억한다. 그림 속 사람들은 어디를 관광하고 있는 걸까?

나는 사진에서 이미지를 추출해 그림을 그려나간다. 사진은 스스로 이야기를 가지고 있는데 그 이미지를 교란하며 나의 이야기는 시작된다. 길고 크게 나뉘는 구조적인 선들로 시작하여 얇은 유화의 붓질들은 그림 전체에 유기적으로 켜켜이 쌓여간다. 그리하여 색의 면과 붓질의 생생함, 색이 이루는 명암들로 뒤덮인다. 서로의 붓질들이 주조하는 유기적인 반동이 시선을 이끌어가고, 전체의 흐름 안에 포섭되어 간다. 색과 붓질, 점 하나가 뉘앙스를 만들고 주제를 감지하게 하므로 과정 매 순간 집중하여 진행해야 한다. 마지막에 가까워지면 숨을 죽이고 관찰하여 흐름을 읽는다. 조심스레 붓질을 가감하고 한참을 삭혀둔다. 그렇게 그림은 마감된다.

/2016

About `Hometown of stranger`

_Eunah Hong

Two spaces meet. Two scenes with different cultural and political backgrounds meet on canvas, overlapping one another. The combined space is not in alignment, much like a place in a dream remembered after waking up. The world you know changes into a world of mystery, and you find homogeneity in a world you did not know. Familiarity and strangeness intertwine and open a door into a world that you were unaware of.

The space started to construct itself in order to make sense of life from all the cultural differences experienced every day as a foreigner and the despair that came from the seemingly endless incidents of the world. The foreboding of a disconnected daily life led to the questioning of ‘disconnection’. Is my daily life disconnected? Who defines my disconnection? Is it appropriate to define disconnection? I started to expand my everyday life based on these questions. I acknowledge I exist in a place beyond one space where it meets another and find there is a new world that is more than what can be anticipated by the encounter. I materialize the unreality which can be realized on the surface of unreality constructed based on realistic circumstances. I reveal my thoughts through the method of choosing and connecting space. By visualizing things that cannot be seen and are therefore deemed not to exist, I realize them.

Mixing 7 is a painting of an image of tourists in the Alhambra of Granada overlapping with an image of a demolition site in Bugahyeon-dong, Seodaemun-gu in Seoul. Alhambra, which holds the majestic remains of the Arab culture, is where the last Muslim royal family in Spain stayed during the late fifteenth century. People who were taking pictures and strolling around Alhambra are wandering around an unidentifiable deconstruction site in this painting. The magnificent remains the tourists were expecting to see have disappeared without a trace. Only buildings under demolition and construction machinery are to be found, scattered about with Alhambra transparent in the background. The remains lose their signs, the location forgets its address, and people lose their whereabouts. Touches of paint in their layers replace the old historic structure of Alhambra as well as the town demolished for new construction while the paint strokes guide the eyes of those who are there for sightseeing. In a place that is not quite identifiable, even the eyes cannot find a place on which to rest. What kind of standard distinguishes the values that ought to be preserved and enjoyed? When I think about the last royal family of Alhambra, it reminds me of that one couple who staged a sit-down strike throughout the cold winter in a small tent all alone in front of the deconstruction site in Bugahyeon-dong. What sights are the people in the painting seeing?

24. November 2015